Avoir un sommeil “normal” qu’est ce que ça veut dire ?

Un bon sommeil a ceux qui s’endorment facilement, ne se réveillent pas complètement pendant la nuit, ne se réveillent pas trop tôt et se sentent reposés le matin. Les problèmes réguliers d’endormissement ou de sommeil ne sont pas normaux chez les personnes en bonne santé, quel que soit leur âge. Mais tout le monde n’a pas besoin de la même quantité de sommeil – et le sommeil n’a pas la même qualité à chaque étape de la vie.

Ainsi, les petits enfants et les personnes âgées dorment plus facilement que les adolescents et les adultes. En effet, la durée des phases de sommeil profond change au cours de la vie. Les jeunes enfants ont besoin de beaucoup plus de sommeil que les enfants plus âgés et les adultes. La plupart des enfants n’ont le rythme de sommeil d’un adulte que lorsqu’ils ont environ cinq ans : Ils sont éveillés pendant la journée et dorment toute la nuit. La durée du sommeil diminue jusqu’à ce qu’ils aient environ 80 ans.

Des cycles de sommeil normaux

Un cycle de sommeil se répète normalement toutes les 90 à 110 minutes. Chaque cycle de sommeil est constitué d’une séquence de différentes phases de sommeil. Il existe deux grands types de sommeil :

“REM” est l’abréviation de l’anglais “rapid-eye-movement”. C’est le nom donné aux mouvements oculaires rapides que l’on peut observer chez une personne pendant son sommeil profond. Lorsque les enfants et les adultes sont dans un sommeil profond, leurs globes oculaires bougent rapidement d’avant en arrière, même si leurs yeux sont fermés. Ce n’est que pendant les phases de REM qu’on rêve.

La phase d’endormissement est suivie de quatre phases de sommeil

Les experts mesurent la durée totale du sommeil : elle commence lorsque vous fermez les yeux et que vous voulez vous endormir. À partir de ce moment et jusqu’à la première phase de sommeil, vous êtes dans la phase de sommeil (également première phase de sommeil léger ou latence de sommeil).

La première phase de sommeil est un sommeil très léger, dans lequel la conscience change entre l’éveil et le sommeil et où l’on peut être réveillé très facilement. Dans la deuxième phase du sommeil, les fonctions cérébrales sont ralenties, même si de courtes poussées d’activité soudaines se produisent encore.

Les deux premières phases du sommeil léger occupent environ la moitié d’un cycle de sommeil, les phases 3 et 4 sont les phases du sommeil profond. Dans la quatrième phase de sommeil, les rêves ont lieu. Lorsqu’il se termine, le sommeil redevient plus léger et tout le cycle du sommeil recommence. Certaines personnes se réveillent complètement ou presque complètement à la fin d’un cycle de sommeil, d’autres dorment jusqu’au matin.

La période de sommeil total se termine lorsque vous vous réveillez et restez éveillé pour commencer la journée.

Le sommeil change avec l’âge

Il existe de nombreuses théories sur ce qu’est un sommeil normal et sur la façon dont l’âge l’affecte. Il est bien connu que le temps nécessaire pour s’endormir – la période qui précède le sommeil léger – s’allonge quelque peu avec l’âge. Cependant, la différence liée à l’âge est très faible : globalement, le temps d’endormissement est plus long de moins de dix minutes entre 20 et 80 ans.

Les phases de sommeil profond en rêve REM s’allongent progressivement entre cinq et 19 ans. Ensuite, ils restent plus ou moins stables jusqu’à l’âge de 60 ans environ. Pour les personnes de plus de 60 ans, le sommeil de rêve diminue quelque peu et elles ne dorment plus aussi bien que les jeunes.

Pour les enfants âgés de six à douze ans, une durée de sommeil nocturne de neuf heures est normale. À l’âge d’environ 40 ans, les gens dorment généralement environ sept heures, et environ six heures et demie lorsqu’ils ont entre 55 et 60 ans. Les octogénaires en bonne santé dorment généralement environ six heures par nuit. Toutefois, il ne s’agit que de valeurs moyennes ; chaque personne a besoin de quantités de sommeil différentes.

Ce qui peut perturber le sommeil

Un sommeil suffisant est essentiel pour la santé et le bien-être. Il existe plusieurs moyens d’améliorer le sommeil et de traiter les troubles du sommeil.

De nombreuses choses peuvent perturber le sommeil, comme l’alcool, les drogues et les médicaments. Les maladies mentales ou physiques peuvent affecter la qualité du sommeil autant que le stress ou le travail en équipe. Par exemple, certaines personnes ont des difficultés respiratoires la nuit (apnée du sommeil) ou des jambes sans repos (syndrome des jambes sans repos). D’autres se réveillent plusieurs fois pendant la nuit parce qu’ils doivent aller aux toilettes. Pendant la ménopause, le sommeil de nombreuses femmes est interrompu par des bouffées de chaleur pendant la nuit.

Le grincement des dents (bruxisme), le fait de parler pendant le sommeil ou le somnambulisme (somnambulisme) peuvent également affecter votre sommeil. Les cauchemars peuvent s’arracher au sommeil, en perturbant sa durée et sa profondeur. Le décalage horaire peut perturber complètement le rythme du sommeil pendant un certain temps. Et près de la moitié des gens ronflent. Vous ne le remarquez généralement pas vous-même – mais le ronflement peut gravement perturber le sommeil des autres.

La privation de sommeil n’affecte pas seulement la qualité de vie. Elle peut également être risquée, car elle rend les accidents plus probables, par exemple. Pour les personnes qui dorment régulièrement mal, il est donc important d’aller au fond des causes.