De nouvelles espèces de tiques et de nouvelles maladies…

Les tiques du sud de l’Europe peuvent provoquer la fièvre par morsure de tique

Le changement climatique et la mondialisation favorisent la propagation de nouvelles espèces de tiques et, avec elles, de nouvelles maladies…

En raison des étés de plus en plus chauds et des hivers de plus en plus doux, des agents pathogènes qui étaient auparavant limités aux régions tropicales ou subtropicales du monde pourraient, également, devenir indigènes au sud et au centre de l’Europe à l’avenir. “D’une part, les agents pathogènes eux-mêmes profitent du climat plus doux ; d’autre part, les espèces animales qui peuvent transmettre les agents pathogènes ou servir de réservoirs avancent, également, plus loin dans les régions originellement plus fraîches”, a expliqué le professeur Thomas Löscher de l’Association professionnelle des internistes allemands (BDI) lors d’une conférence de presse de l’Institut tropical de Munich la semaine dernière à Munich.

De nouvelles espèces de tiques migrent

Un exemple actuel est la propagation des maladies transmises par les tiques. Par exemple, même dans des zones auparavant épargnées du nord de l’Allemagne, de plus en plus de tiques sont infectées par l’agent pathogène de la méningo-encéphalite estivale précoce (FSME). Les virus profitent de la hausse des températures en Europe centrale. D’autre part, les espèces de tiques qui migrent depuis la région méditerranéenne peuvent être infectées par de nouveaux agents pathogènes. Il s’agit, notamment, de la tique dite alluviale et de la tique brune du chien.

Ces derniers peuvent être infectés par des bactéries qui provoquent la fièvre méditerranéenne dite de la morsure de tique. Cette maladie peut entraîner une grave inflammation du cerveau ou du muscle cardiaque, avec une issue fatale. “La tique brune du chien peut facilement être ramenée en Allemagne par les vacanciers avec leurs chiens”. “Vous devez, donc, attendre à ce qu’il y ait, également, des cas de fièvre méditerranéenne par morsure de tique en Allemagne”, déclare le spécialiste en médecine infectieuse et tropicale.

Moustiques des sables et moustiques tigres

D’autres exemples de la propagation de vecteurs de maladies, jusqu’alors inconnus dans ce pays, sont la mouche des sables, vecteur potentiel de la leishmaniose, et le moustique tigre asiatique, qui peut transmettre à la fois la dengue et le chikungunya. La maladie est causée par le virus du chikungunya et provoque de fortes douleurs articulaires et de la fièvre. Les moustiques tigres, originaires d’Asie du Sud-Est, se sont répandus en Italie ces dernières années et ont été récemment observés en Allemagne, pour la première fois dans le fossé du Rhin supérieur. Dans la région de Ravenne, la première épidémie de chikungunya en Europe est survenue au cours de l’été 2007, avec plus de 200 cas et un décès.

Les moustiques tigres italiens sont, apparemment, entrés en contact avec le virus par l’intermédiaire d’un voyageur indien infecté et ont, ensuite, propagé l’agent pathogène parmi la population locale. “Jusqu’à présent, l’hiver européen a constitué une barrière naturelle à l’activité des moustiques et donc, à la transmission du virus. Cependant, le virus peut être transmis par les moustiques à leur progéniture et qu’il pourrait survivre à l’hiver, dans les œufs et les pupes”, explique le professeur Löscher. Même si ces mécanismes ne sont probablement pas très efficaces, une nouvelle épidémie ne peut être exclue avec certitude.

“En général, vous devez supposer qu’une augmentation des cas de nouvelles maladies infectieuses peut, également, se produire en Allemagne, même s’il est difficile de le prévoir dans des cas individuels”. Il n’y a cependant aucune raison de paniquer : “Vous disposez de toute une série de mesures pour vous protéger contre ces maladies. Après tout, vous avez, également, éradiqué la malaria en Allemagne, bien que le moustique de la malaria soit présent dans ce pays.” Avant tout, a-t-il dit, il est important d’avoir une protection vaccinale adéquate partout où cela est possible.