Tout savoir sur la vaccination contre le pneumocoque

Chaque année, de nombreux décès sont enregistrés dans le monde entier en raison d’infections à pneumocoques. Plus de la moitié des personnes touchées sont des enfants de moins de 5 ans. Les enfants de cet âge sont particulièrement vulnérables car leur système immunitaire n’est pas encore complètement développé. Cependant, les infections à pneumocoques sont aussi souvent mortelles pour les personnes de plus de 60 ans et celles qui souffrent de maladies chroniques. La protection la plus efficace contre une infection à pneumocoque est la vaccination.

Que sont les pneumocoques ?

Les pneumocoques sont des bactéries qui appartiennent au grand groupe des cocci (bactéries sphériques). Selon le type de composé, on distingue différents sous-groupes : les cocci en forme de chaîne sont appelés streptocoques, tandis qu’un groupement de 4 cocci est appelé tétracocoques. Les pneumocoques appartiennent au sous-groupe des diplocoques, leurs bactéries sont stockées par paires.

Les pneumocoques peuvent être le déclencheur d’infections graves. Les maladies à pneumocoques comprennent la pneumonie, la méningite, l’otite moyenne, la sinusite et la kératite. Si la bactérie pénètre dans la circulation sanguine, une intoxication sanguine (septicémie) peut également se produire. Au total, il existe plus de 90 espèces différentes de pneumocoques, bien que 23 espèces soient responsables de plus de 90 % des maladies.

Symptômes typiques des maladies à pneumocoques

Comme les pneumocoques peuvent causer de nombreuses maladies différentes, il n’y a pas de symptômes typiques de la maladie pneumococcique. Cependant, de nombreuses infections à pneumocoques s’accompagnent d’une forte fièvre et de frissons. Découvrez  les maladies les plus courantes causées par les pneumocoques et leurs symptômes typiques.

Pneumonie

La pneumonie se développe généralement à partir d’une infection des voies respiratoires supérieures. Elle s’accompagne de symptômes tels qu’une forte fièvre, une toux et des crachats purulents ainsi que des frissons. Chez les personnes âgées, cependant, les symptômes typiques tels que la fièvre sont parfois absents.

Méningite

La méningite est également généralement précédée d’une maladie des voies respiratoires supérieures. Les symptômes typiques sont des maux de tête, une raideur de la nuque ainsi que de la fièvre, des nausées et une perte de conscience jusqu’à l’inconscience. En outre, les personnes concernées réagissent souvent de manière sensible à la lumière ou au son. Si une éruption cutanée caractéristique apparaît en même temps, cela indique que l’infection a été causée par des méningocoques et non par des pneumocoques.

Otites moyennes

L’inflammation de l’oreille moyenne provoque des maux d’oreille sévères et pulsatiles ainsi que de la fièvre, des nausées et des vomissements. Souvent, les personnes concernées signalent également une perte d’audition. Les infections de l’oreille moyenne causées par des bactéries telles que le pneumocoque peuvent également entraîner une perforation du tympan, bien que cela puisse généralement être évité par l’administration opportune d’antibiotiques.

Sinusite

Les symptômes typiques de la sinusite sont la fièvre, les maux de tête et les sinus ulcéreux. Dans la plupart des cas, cependant, la sinusite n’est pas causée par des bactéries mais par des virus.

Inflammation de la cornée

L’inflammation de la cornée de l’œil entraîne une rougeur de l’œil, une sensation de corps étrangers, une détérioration de la vision et une douleur intense.

Inflammation du muscle cardiaque

L’inflammation du muscle cardiaque se manifeste généralement par des symptômes tels que fatigue générale, maux de tête et vertiges ainsi que nausées et perte d’appétit. Elle peut également entraîner de la fièvre, une dysrythmie cardiaque, un essoufflement et une sensation de serrement dans la poitrine.

Empoisonnement du sang

Les symptômes typiques d’un empoisonnement du sang sont une forte fièvre, qui se manifeste souvent par des vagues, un pouls rapide, une respiration accélérée, la confusion et une pression sanguine très basse. Si la septicémie à pneumocoques n’est pas traitée immédiatement, un choc septique pouvant mettre la vie en danger peut se produire.

Causes du pneumocoque

L’infection à pneumocoques est dans la plupart des cas une infection endogène. Cela signifie que les agents pathogènes ne proviennent pas de l’extérieur, mais de la propre flore de l’organisme. Les infections endogènes se produisent principalement dans un système immunitaire affaibli. Les bactéries sont généralement transmises par une infection à gouttelettes et colonisent alors préférentiellement le nasopharynx. Lorsque l’organisme est colonisé par des pneumocoques, aucun symptôme ne se produit normalement, cela n’arrive que lorsque le système immunitaire est affaibli et que la bactérie se propage.

Les fumeurs ont un risque particulièrement élevé d’infection à pneumocoques. Comme la fumée de tabac rompt la couche cellulaire supérieure des voies respiratoires, les bactéries peuvent pénétrer plus facilement dans le nasopharynx. De plus, l’auto-nettoyage des voies respiratoires des fumeurs est perturbé car le travail des cils est entravé par la fumée de tabac.

Traitement d’une infection à pneumocoques

Les infections à pneumocoques sont traitées avec des antibiotiques, de préférence la pénicilline. Une exception est la méningite causée par le pneumocoque, qui est souvent traitée avec des céphalosporines. Si les pneumocoques sont résistants à la pénicilline, la rifampicine ou la vancomycine peuvent être utilisées comme alternative.

Il convient toutefois de noter que les souches de pneumocoques résistantes aux antibiotiques sont en augmentation. C’est pourquoi la prévention des maladies à pneumocoques par la vaccination devient de plus en plus importante.

Vaccination contre le pneumocoque

La vaccination est la protection la plus efficace contre les maladies à pneumocoques, en particulier pour les groupes à risque comme les personnes de plus de 60 ans. Depuis quelques années, il existe une substance active distincte pour les bébés et les jeunes enfants qui protège contre sept souches de pneumocoques particulièrement dangereuses pour les bébés et les jeunes enfants.

Le vaccin est un vaccin mort constitué de parties de l’enveloppe de la bactérie. Cependant, ces parties ne sont pas capables de provoquer des maladies. Après la vaccination, l’organisme produit des anticorps contre le vaccin. Si vous êtes ensuite infecté par un pneumocoque, les anticorps combattent la bactérie et empêchent ainsi l’apparition d’une maladie. La protection vaccinale commence environ trois semaines après la vaccination.

Un vaccin antipneumococcique est généralement bien toléré. Néanmoins, seule une petite proportion des groupes à risque est vaccinée, environ sept pour cent d’entre eux bénéficient d’une protection vaccinale efficace. La compagnie d’assurance maladie couvre les coûts de la vaccination contre le pneumocoque, à condition que la vaccination soit recommandée pour le groupe de personnes concerné. La vaccination contre le pneumocoque est possible toute l’année.

Pour qui la vaccination antipneumococcique est-elle utile ?

La Commission permanente de vaccination (STIKO) recommande la vaccination antipneumococcique pour les groupes de certaines personnes. Cependant, chez les personnes jeunes et en bonne santé, la vaccination contre les pneumocoques n’est généralement pas nécessaire, car les pneumocoques sont combattus par leur système immunitaire et les poussées de maladie sont généralement sans complications.

Chez les bébés, la vaccination antipneumococcique est généralement divisée en quatre injections, qui sont administrées au cours des deuxième, troisième et quatrième mois de vie et entre le 11e et le 14e mois. Avec l’âge, le nombre de doses de vaccin nécessaires diminue.

Pneumocoque et coronavirus : que faut-il envisager ?

Dans le contexte de la pandémie de coronavirus, le ministère fédéral de la santé recommande que les groupes à risque soient vaccinés contre le pneumocoque à titre préventif. Bien que cela ne protège pas contre l’infection par le virus du SRAS-CoV-2 ou la maladie respiratoire associée COVID-19, la vaccination peut néanmoins être utile pour prévenir les infections simultanées ou de courte durée par le coronavirus et les pneumocoques. En effet, la combinaison de ces deux maladies exposerait l’organisme et les tissus pulmonaires à une double charge, ce qui peut augmenter le risque d’une évolution grave.

La STIKO recommande de vacciner surtout les groupes de personnes particulièrement vulnérables à l’heure actuelle. Il s’agit notamment des personnes âgées de plus de 70 ans, des bébés et des nourrissons, ainsi que des personnes susmentionnées présentant des affections préexistantes.

L’efficacité de la vaccination chez les bébés est controversée

Cependant, il convient de noter que l’efficacité de la vaccination est controversée, en particulier chez les bébés et les nourrissons. Par exemple, il a été rapporté dans d’autres pays qu’après la vaccination, il y avait une augmentation des cas de maladie causée par un type de pneumocoque non contenu dans le vaccin. Des études à long terme sur la vaccination antipneumococcique des jeunes enfants sont toujours en cours.

Combien de vaccinations sont nécessaires ?

Pour les adultes, une seule vaccination suffit pour une protection sûre. Toutefois, pour certaines conditions préexistantes, la vaccination antipneumococcique doit être renouvelée tous les cinq ou six ans afin de continuer à fournir une protection fiable contre une maladie. Une maladie pneumococcique qui a été vaincue une fois n’offre aucune protection contre d’autres maladies.

Effets secondaires possibles de la vaccination antipneumococcique

Dans la vaccination antipneumococcique, le vaccin est injecté dans la partie supérieure du bras. Après la vaccination, une légère douleur et une rougeur de la peau peuvent apparaître autour du point d’injection. Normalement, cependant, les symptômes disparaissent à nouveau après un ou deux jours. Il peut également y avoir une sensation générale d’épuisement, des troubles gastro-intestinaux ou une légère augmentation de la température. Il ne faut généralement pas s’attendre à d’autres effets secondaires.

Chez les bébés et les nourrissons, il ne faut normalement pas s’attendre à des effets secondaires. Dans de rares cas, cependant, la vaccination peut entraîner une perte d’appétit, de la grogne, de la fièvre et de la somnolence.