Rhume ou grippe : comment les reconnaître ?

Chaque année, pendant la saison froide, on rencontre un rhume, une toux et un enrouement à chaque tournant. Les gens parlent de rhumes, de grippes ou d’infections de type grippal – mais que se cache-t-il derrière ces termes ? On peut apporter de la lumière dans l’obscurité pour que la distinction entre le rhume et la grippe ne soit plus un problème.

Rhume ou grippe ?

Un rhume ou une infection de type grippal – ce qui signifie la même chose – est généralement appelé maladie virale, qui se manifeste par un rhume, une toux et d’autres symptômes généraux. Environ 200 types de virus différents peuvent provoquer un rhume, de sorte que vous pouvez avoir plusieurs rhumes à la suite.

Les agents pathogènes sont si divers (rhino-, adéno- et corona) que la vaccination n’est pas possible – heureusement, les maladies ne mettent généralement pas la vie en danger. La plupart des rhumes surviennent pendant la saison froide, mais il existe aussi des grippes estivales. La situation est complètement différente avec la vraie grippe.

Comment la grippe s’annonce-t-elle ?

La grippe est causée par le virus de la grippe. Il existe trois groupes de virus de la grippe, dont le matériel génétique est en constante et légère modification – c’est pourquoi certains groupes à risque devraient être vaccinés contre la grippe une fois par an.

Le problème avec la vraie grippe est l’évolution sévère de la maladie avec les symptômes typiques du rhume, qui sont beaucoup plus prononcés ici. Dans certaines circonstances, les poumons (pneumonie), le cœur (inflammation du muscle cardiaque et du péricarde) ou le cerveau (inflammation des tissus) peuvent également être touchés.

Ces dernières années, des cas répétés de maladies infectieuses présentant des symptômes de grippe ont fait sensation dans le monde entier – le SRAS et la grippe aviaire sont des exemples d’infections virales qui peuvent également être dangereuses pour l’homme.

Comment les rhumes et les grippes se manifestent-ils ?

La grippe et le rhume se manifestent initialement par les mêmes plaintes et symptômes. Les symptômes typiques sont les suivants :

Fréquemment, les frissons annoncent alors une montée de température et la fièvre s’accompagne de crises de frissons. Les douleurs dans les membres et les maux de tête sont également fréquents. Faiblesse, fatigue et manque d’appétit complètent le tableau clinique.

Dans le cas d’une vraie grippe, les symptômes et les plaintes commencent souvent soudainement et sont si forts que la personne qui en souffre peut dire à quelle heure la grippe a commencé.

Différenciation par rapport aux autres maladies

D’autres maladies commencent également par un rhume ou un larmoiement des yeux – par exemple le rhume des foins ou la rhinite allergique à la poussière domestique. Un autre groupe de maladies est annoncé avec un rhume, une toux et un enrouement – les maladies infantiles : rougeole, oreillons, rubéole

En cas de rhumes répétés et persistants pendant l’enfance, une déficience immunitaire congénitale peut également être à l’origine de la maladie – mais jusqu’à six rhumes par an pendant l’enfance ne sont pas une source d’inquiétude.

Le nez froid typique des rhumes

Le nez reniflé est présent dans la grande majorité des cas de rhume. Dès que le froid se propage aux sinus paranasaux, il est appelé sinusite.

Une légère conjonctivite ou un agent pathogène se propageant à l’oreille moyenne (via la trompe d’Eustache) avec une otite moyenne est courante, surtout dans les premiers jours de la maladie. Si les virus se propagent vers les poumons, la toux montre une co-implication des bronches (bronchite aiguë), qui peut se développer sans contre-mesure à la pneumonie.

Surtout chez les jeunes enfants, même un banal rhume conduit rapidement à un mauvais état général. Les bébés respirent presque exclusivement par le nez – et refusent de boire si leur nez est bouché, car il est trop difficile de passer de la respiration à la déglutition. Dans la petite enfance, le gonflement des muqueuses entraîne souvent une inflammation de l’oreille moyenne.

Le nez est presque toujours affecté par le rhume, son environnement (sinus, yeux et oreilles) souvent, les bronches heureusement moins fréquemment. Alors que dans un rhume normal, la propagation aux organes voisins (sinus, yeux ou bronches) peut être considérée comme une complication, la grippe peut également endommager les poumons, le cœur et le cerveau – elle peut entraîner une pneumonie, une inflammation du muscle cardiaque ou des tissus cérébraux.

Grippe ou rhume : diagnostic

Il existe plusieurs façons de diagnostiquer une grippe ou un rhume :

Antécédents médicaux (demandez les antécédents médicaux) : la durée et la gravité des symptômes peuvent vous indiquer s’il s’agit plutôt d’un rhume ou d’une grippe.

Inspection (observation), palpation (palpation), percussion (tapotement) et auscultation (écoute) : un nez qui coule se reconnaît facilement à ses muqueuses rougies et gonflées et à la douleur qu’il provoque en tapotant le front ou les pommettes. Ensuite, les sinus sont généralement enflammés. Avec l’otoscope (le miroir d’oreille), on peut voir un tympan rougi et peut-être un peu de liquide derrière lui dans le cas d’une infection de l’oreille moyenne. La cavité buccale et la gorge sont généralement rougies, les amygdales palatines gonflées ou recouvertes de taches blanches en cas d’infection bactérienne secondaire. En cas de toux, des râles peuvent être entendus avec le stéthoscope au-dessus des bronches. En cas de pneumonie, les sons respiratoires au-dessus de la zone affectée sont altérés.

Ultrasons, rayons X, tomographie assistée par ordinateur (CT) et imagerie par résonance magnétique (IRM) : les procédures d’imagerie ne sont généralement pas nécessaires lorsque vous avez un rhume. Une inflammation avancée des sinus paranasaux peut être observée à l’aide d’ultrasons ou de rayons X. Afin d’exclure une pneumonie, une radiographie est généralement prise. Le scanner et le TRM sont utilisés dans les cas dramatiques de grippe pour clarifier l’implication du cœur ou du cerveau.

Examens complémentaires en cas de complications : Si l’on soupçonne une infection bactérienne secondaire, des écouvillonnages des amygdales palatines, des échantillons de mucus ou des analyses sanguines peuvent fournir des informations sur le type d’agent pathogène. Dans le cas d’une pneumonie, les rayons X montrent l’évolution de la maladie – l’inflammation régresse-t-elle après le début du traitement ou un abcès se forme-t-il ? En cas d’inflammation du muscle cardiaque, le rythme cardiaque change, ce qui peut être vérifié à l’aide d’un ECG.

Un système immunitaire qui fonctionne bien !

Un système immunitaire qui fonctionne bien est la condition de base pour passer l’hiver en bonne santé. Une alimentation riche en vitamines, avec beaucoup de fruits et légumes frais, beaucoup d’exercice en plein air, des visites au sauna ou des traitements Kneipp réguliers ne sont que quelques moyens de renforcer le système immunitaire. Un système immunitaire affaibli se manifeste lorsqu’une infection remplace la suivante et que les symptômes de la maladie s’accentuent.

Outre le régime alimentaire et l’exercice physique, il existe également une “étiquette froide” :

Il n’existe qu’un seul remède contre la vraie grippe : la vaccination annuelle contre la grippe. Les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies chroniques en particulier sont considérées comme à risque – il leur est particulièrement conseillé de se faire vacciner contre la grippe et contre les infections à pneumocoques.

Comme le matériel génétique des virus de la grippe est en constante évolution, la protection vaccinale doit être renouvelée chaque année, car il existe également un risque d’épidémie de grippe.

Remèdes et recettes pour le rhume et la grippe

Dans chaque famille, les recettes des remèdes ménagers contre le rhume et la grippe sont transmises – qu’il s’agisse de la fameuse soupe à l’oignon de la grand-tante ou de la soupe au poulet connue depuis l’enfance. Beaucoup de ces recettes maison sont si efficaces qu’un rhume peut être soigné sans plus attendre. Il ne faut pas oublier d’inhaler, car la muqueuse nasale gonflée est reconnaissante de cette aide pour dissoudre le mucus.

Pour les maux de tête et les douleurs aux membres, un analgésique ou un remède contre la grippe en vente libre est parfois utile – que ce soit de l’acide acétylsalicylique (ASA), du paracétamol ou une autre substance active : n’oubliez pas de ne jamais donner d’ASA aux enfants en raison des effets secondaires !a

La grippe et une infection de type grippal sont toutes deux causées par des virus, les antibiotiques ne sont pas utiles. Ils ne sont donc utilisés que s’il y a également une infection bactérienne secondaire.

Si les symptômes persistent pendant une longue période, vous devez toujours consulter un médecin – les maladies graves n’ont aucune chance !